更美合一的獨特機遇

「全球重洗派輪廓」Global Anabaptist Profile (GAP)是個三年期的調查,在二十四個世界大會的會員教會中進行,所得的結果值得慶祝:教會正在成長而福音廣為宣揚,尤其南半球的教會是首要見證人。這研究確認了我們原本即了然於胸的現象:世界大會的成長是在拉丁美洲、非洲與亞洲,然這項門諾會史上無前例的研究揭露了新的人口學資料,以及關於身份認同與信仰實踐的額外資訊,可以提升我們的分析水準,在往後許多年有益於全球教會。

對於那些參與這項研究的教會來說,研究成果已經為他們提供了新的工具與洞見,可以強化他們的事工,如住在宏都拉斯Reynaldo Vallecillo的研究助手Reynaldo Vallecillo所說的,「這些資料極有價值,幫助我們看見我們的缺點,尤其是在教導方面。」衣索匹亞的研究助手Tigist Gelagle同意上述看法,「文化處境是重要的,然而我們的處境亦包含了重洗派根源,我們想將此根源植回到我們的教會。」

這項由全球重洗派研究院贊助的研究計畫提供了最新、最完整的世界大會會員教會的概況給教會領袖,從五大洲選出的二十四個總會參與這項研究,受選總會的領導指派一名研究助手,在自己的教派內進行調查。

2013年時,這群研究助手與本計畫主持人歌珊大學(Goshen College, Indiana, USA)的John D. Roth教授及伊莉莎白鎮大學(Elizabethtown College, Pennsylvania, USA)的Conrad Kanagy教授會面,以確認他們的研究進路。他們根據世界大會的「我們的共同信仰」,一起設計了問卷調查的大部分內容,在加上一些人口學及特定信仰實踐的問題。這份問卷隨後從英文翻譯成二十六種語言,再從這些語言翻譯回英文,以便比較並確保翻譯的準確性。

這群研究助手在2013年開始工作,通常是親自到選中的地方堂會去實施問卷調查與訪談,某些教會地理位置較為靠近,或可以電子郵件聯絡,這些相對容易。然而,某些教會,像是Communauté Mennonite au Congo 與 the Communauté des Églises des Fréres Mennonites au Congo必須長途旅行渡河翻山越嶺才能抵達。

研究助手們在2015年重新聚集,來分享他們的初步發現與經驗,在這空檔中,有豐富研究教會輪廓經驗的Kanagy教授開始對所選中研究對象做前期分析,包括403個堂會與18,299為個人。Kanagy教授說:「這是艱巨的工程,要在三年內完成這樣工作是上帝的恩典,以及許多人的努力。」

誰是世界大會的會員?

完整的研究成果將在今年稍後出版,在其中會說明全球性肢體內的重要相同性,以及主要的差異。整體說來,這項調查發現:南半球(拉丁美洲、非洲與亞洲)與北半球教會(北美洲與歐洲)間的差異,其重要性遠遠地大於教派間的差異。

  • 報導人的平均年齡是46歲,然而,不同大陸間差異很懸殊,北美與歐洲教會會友年齡平均比非洲、亞洲、拉丁美洲的老了十歲。在南半球教會,54%的會友年齡位於18~45歲區間,會友集中於這個區間可以預期教會將會成長,因為這個年齡區間是生養小孩的階段,而在北半球,只有34%會友是在這階段。

  • 從全球尺度來看,報導人的性別差異也很明顯:在拉丁美洲與歐洲多為女性,而在亞洲與非洲多為男性。非洲的情況比較特別,跟當地女性不識字率偏高有關,即便研究助手盡力配合那些無法閱讀的教會會友,他們常無法完成問卷調查。

  • 62%的報導人居住於農村地區,然而,洲際的差異還是很大,差不多90%亞洲報導人、三分之二的非洲報導人居住於農村,而歐洲與拉丁美洲者大多居住於都會區。

  • 世界大會內參與調查的群體中,教育程度的差距非常顯著,是反映全球教會內的社會、經濟不平等的指標因子:在南半球,教育程度比較均勻,46%~58%的會友具高中畢業程度,而在北半球,這數字跳升至78%~93%。

  • 全關於信主時的年齡,全部報導人的平均是19歲,北美洲有最低的信主年齡,14歲,而拉丁美洲有最高的數字,23歲。不同的信主時的年齡反映教會的佈道行動:新設立的教會傾向於從教會外招募成年信徒,因而有較高的信主平均年齡,老教會教會依賴培育教會中的年輕人與孩童,所以信主時年齡偏低。

  • 許多報導人是新近歸主者,而拉丁美洲是成長的中心。65%拉丁美洲報導人是1991年之後信主的,非洲有54%的會友是在25年內信主的,而在北美洲,只有22%的報導人是在1991年之後信主的。這些數據解釋了拉丁美洲與非洲的教會在過去25年的增長情況。

他們的信念與實踐

從全體報導人的資料顯示,許多重洗派核心信念及其實踐相當地普及,比方說,94%報導人聲稱重生非常重要,91%認同耶穌是歸向上帝的唯一道路,絕大多數的報導人認同聖經是上帝的話。

關於服兵役值得特別關注,66%的報導人說,若被徵召服兵役,他們會拒絕、或選擇非戰鬥勤務;在南、北半球有幾乎相同的比例,62% 與61.9%,會選擇「良心抗命」(conscientious objection)。

這項調查亦顯示出許多巨大差異。總的來說,除了南與北之間的差異,也包含教派間、與洲際的差異。比方說,知道世界大會這個促進各成員教會彼此聯合的機制存在的比例,因地區與教派有別。55%南半球報導人說他們知道世界大會,而在北半球,這數字是75%。66%的基督弟兄會(Brethren in Christ)表示知道世界大會,門諾弟兄會(Mennonite Brethren)是76%,而門諾會(Mennonites)是46%。

當我們更深入地檢視這些資料時,發現即使是在相當普通的信念與實踐方面也顯示出差異,比如說,大部分報導人都聲稱聖經是上帝的話,55%非洲、亞洲、與拉丁美洲的報導人加上聖經應該照字面理解,而只有20%的北美洲與歐洲的報導人持這種觀點(74%北半球報導人更偏向「在處境中詮釋聖經」)。不同地區亦強調聖經的不同部分:歐洲與北美的報導人認為新約聖經與他們最有關聯,卻只有28%的亞洲、非洲、拉丁美洲報導人如此認為,南半球比較認為新舊約聖經都與他們密切相關。

靈恩在南半球的報導人中較為普遍,84%非洲、亞洲、拉丁美洲的報導人有說預言、說方言、奇蹟性醫治或趕鬼釋放經驗,在歐洲與北美洲的數據是31%。南、北半球也不能視為同質團體,地區性差異還是存在的,譬如說,非洲與亞洲比較多經驗到從鬼魔壓制下得釋放,而在拉丁美洲較多是從傷害或疾病得神奇醫治。

關於個人佈道,雖是早期重洗派的強力特徵,各地差異也很大。51%非洲報導人說,他們每週至少一次向家人、教會會友以外的人講論自己的信仰,在歐洲只有13%的人這樣做。33%亞洲報導人、26%拉丁美洲報導人會每週邀請朋友去教會,北美報導人是9%。這樣研究顯示,個人佈道在南半球相當普遍,在北半球就相對地稀少。

這些資料告訴我們什麼?

這些差異有什麼結果?我們讀同一本聖經,卻有不同的詮釋,也因此發現不同經文有不同程度的相關性;我們都呼求聖靈臨在我們當中,卻經驗到同一位聖靈不同的彰顯;我們都參與了同樣的和平教會的傳統,但兵役或警察職分卻受寬容或遭抗拒;我們都領受了好消息,但有些人比其他人更常去佈道分享。

某些研究助手看到差異這麼大時,試著以個人經驗來回應,比方說,尼加拉瓜的長期內戰,使得尼加拉瓜門諾會總會發展出強烈的反服兵役立場,這立場持續到今日。Marcos Orozco說:「我們意識到,我們可能會殺害了教會裡的其他弟兄。我們很清楚:不可以這樣!」非洲與亞洲的研究助手作見證說,祖宗崇拜的壓力促使他們去尋求舊約聖經的相關經文的幫助。

然而,特定教會的處境因素還無法完整地解釋何以在「全球重洗派輪廓」的研究資料中,在南、北半球間出現如此巨大的差異。因破壞性的社會-經濟與政治因素造成的分裂,是我們所生活的世界中的既定現實,這些有時亦顯現在教會圈子裡。由此觀之,這項研究的資料呼召我們悔改,同時亦邀請我們思量與讚嘆福音竟以如此不同的方式進入各地文化,最重要的是,這是在門諾會世界大會中一個達至更美合一的獨特契機。

因參與這項研究之後所獲得合一的領受,研究助手們一再地表達他們的感激之情,菲律賓門諾會的Regina Mondez表示:「雖然語言與文化不同,但這些數字所描述的跨文化合一,是文字無法表達的。」Marcos Orozco也同意,他以一句話來總結「全球重洗派輪廓」的六項要點:「我們需要學習全球大家庭其他弟兄姊妹的經驗,從而辨識出我們當強化的強項與當補足的弱點。」

伊麗莎白・米勒住在美國印第安納州歌珊城,是全球重洗派研究院的專案經理,美國門諾會的會友。

全球重洗派研究院(Institute for the Study of Global Anabaptism)
全球重洗派輪廓(GAP)從世界大會全世界大家庭所搜集之資料
伊莉莎白・米勒 (Elizabeth Miller)

參與全球重洗派輪廓研究的總會

  • 阿根廷Argentina (Iglesia Evangélica Menonita Argentina)
  • 巴西Brazil (Aliança Evangélica Menonita)
  • 加拿大Canada (Brethren in Christ General Conference)
  • 加拿大Canada (Evangelical Mennonite Conference)
  • 哥倫比亞Colombia (Iglesias Hermanos Menonitas de Colombia)
  • 剛果Congo (Communauté Mennonite au Congo)
  • 剛果Congo (Communauté des Églises de Frères Mennonites au Congo)
  • 衣索匹亞Ethiopia (Meserete Kristos Church)
  • 德國Germany (Arbeitsgemeinschaft Mennonitischer Brüdergemeinden)
  • 德國Germany (Arbeitsgemeinschaft Mennonitischer Gemeinden in Deutschland)
  • 瓜地馬拉Guatemala (Iglesia Evangélica Menonita de Guatemala)
  • 宏都拉斯Honduras (Organización Cristiana Amor Viviente)
  • 印度India (Bihar Mennonite Mandli)
  • 印度India (Conference of the MB Churches in India)
  • 印尼Indonesia (Gereja Injili di Tanah Jawa)
  • 馬拉威Malawi (BiC Mpingo Wa Abale Mwa Kristu)
  • 尼加拉瓜Nicaragua (Convención de Iglesias Evangélicas Menonitas)
  • 巴拉圭Paraguay (Convención Evangélica Hermanos Menonitas Enlhet)
  • 巴拉圭Paraguay (Vereinigung der Mennoniten Brüder Gemeinden Paraguays)
  • 菲律賓Philippines (The Integrated Mennonite Church of the Philippines)
  • 南非South Africa (Grace Community Church)
  • 美國USA (Brethren in Christ General Board)
  • 美國USA (U.S. Conference of Mennonite Brethren Churches)
  • 辛巴威Zimbabwe (BiC Ibandla Labazalwane kuKristu eZimbabwe)

全球重洗派輪廓翻譯成25種語言

  • Afrikaans (South Africa)
  • Amharic (Ethiopia)
  • Bahasa Indonesia
  • Chichewa (Malawi)
  • Chishona (Zimbabwe)
  • Dorze (Ethiopia)
  • English
  • Enlhet (Paraguay)
  • French
  • German
  • Hindi (India)
  • Javanese (Indonesia)
  • Kikongo (DR Congo)
  • Lingala (DR Congo)
  • Oromo (Ethiopia)
  • Portuguese (Brazil)
  • Russian
  • Sindebele (Zimbabwe)
  • Spanish
  • Swahili (DR Congo)
  • Tagalog (Philippines)
  • Telugu (India)
  • Tshiluba (DR Congo)
  • Tumbuka (Malawi)
  • Xhosa (South Africa)
  • Yao (Malawi)

全球重洗派輪廓的目標:

  • 更深地瞭解全球重洗派
  • 提供能引導宣教與排定優先性的資訊
  • 強化世界大會內各教會的關係
  • 提供世界大會發展與優先所需資訊.
  • 設定底線以便衡量將來可能的變遷.
  • 訓練領袖有能力從事於將來的教會輪廓研究.
信主的年度平均值,按洲區分
  • 北美– 1975
  • 歐洲– 1982
  • 亞洲– 1984
  • 非洲– 1991
  • 拉丁美洲– 1995
信主的平均年齡
  • 北美– 13.6
  • 歐洲– 17.3
  • 亞洲– 16.3
  • 非洲– 20.7
  • 拉丁美洲– 23.2

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